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  • 25
    Enero
    2010

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    Alexander von Humboldt: El sabio que partió desde A Coruña

    A lo largo de su vida, el alemán Alexander von Humboldt desarrolló una intensa actividad en el campo de la ciencia. Sus trabajos abarcan las ciencias naturales, la astronomía, la mineralogía y la anatomía. Pero también tuvo tiempo para dedicarse a la diplomacia, a lo que contribuyó su afición a los viajes, entre los que destacan los realizados por América del Sur. Este científico nació en Berlín en 1769 y, tras concluir sus estudios en varias universidades alemanas, decidió efectuar una expedición por el continente americano. Humboldt llegó al puerto de A Coruña en mayo de 1799, donde esperó durante diez días la llegada del buque Pizarro. Con la autorización de las autoridades españolas, el investigador recorrió territorios como el río Orinoco, en Venezuela, y la mayor parte del curso del Amazonas. Posteriormente se dirigió a Cuba, Colombia y los Andes ecuatorianos, en los que subió hasta el volcán Chimborazo, de casi 6.000 metros de altitud. Su viaje americano, que tuvo una duración de cinco años, concluyó en México. Durante su periplo, Humboldt estudió las corrientes marinas, las temperaturas, el magnetismo terrestre, los minerales y la vida animal y vegetal de cada uno de los países recorridos. Sus descubrimientos fueron de tal calibre que se le bautizó como el segundo Colón. Expuso sus investigaciones en la obra Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente. A su regreso a Europa tomó contacto en París con los principales científicos y pensadores de su época. Simón Bolívar fue una de las personalidades a las que conoció en ese tiempo y al que manifestó su apoyo sobre la independencia de las colonias españolas en América. Humboldt hizo otro viaje de carácter científico en 1829, en este caso a los montes Urales y a los Altai, en Siberia. Posteriormente escribió una obra de carácter colosal, titulada Kosmos, en la que expuso todo el saber geográfico y geológico conocido hasta ese momento. Falleció en su ciudad natal en 1859. J. M. Gutiérrez

     

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