Ciclismo Vuelta a España 2016

Meersman gana el primer 'sprint'

El belga se anota por velocidad la segunda etapa, que finalizó en Baiona - El polaco Michal Kwiatkowski se enfundó el maillot rojo de líder

22.08.2016 | 01:51
Meersman celebra al cruzar la meta su triunfo en Baiona.

El belga Gianni Meersman (Etixx) fue el más poderoso al sprint y se anotó por velocidad la segunda etapa de la Vuelta a España disputada entre Ourense y Baiona, de 160,8 kilómetros, en la que el polaco Michal Kwiatkowski (Sky) se enfundó la camiseta roja de líder.

Meersman, de 30 años, cumplió la promesa que le hizo a su mujer por teléfono antes de la etapa, a la que invitó a seguirla por televisión "porque tenía la corazonada de que iba a ganar". Y ganó por todo lo alto. Alzo los brazos por primera vez en una carrera grande por delante del alemán Michael Schwarzmann (Bora) y del danés Magnus Nielsen (Orica).

En la cuarta plaza entró el polaco Michal Kwiatkoski (Sky), quien por puestos tuvo el honor de enfundarse la camiseta roja como nuevo líder, prenda que hereda de su compañero Peter Kennaugh, rey por un día. Un premio para el polaco, campeón mundial en Ponferrada 2014, que asoma la cabeza por delante en la general de los españoles José Joaquín Rojas y Alejandro Valverde (Movistar), quienes preceden a Chris Froome, todos con el mismo tiempo.

No faltaron en esta etapa los aventureros. Nunca fallan. Así que enseguida saltaron del pelotón los franceses Pichon (Francaise) y Nauleau (Direct Energie) y el italiano Benedetti (Bora). La cabeza de carrera empezó a subir el único puerto de la jornada, el Alto de Fontefría (3ª categoría, 8,2km al 3,2% de desnivel medio), con más de 3 minutos de ventaja sobre un pelotón controlado, sin agobios por el Sky de un líder, Peter Kennaugh, que vivió su momento de gloria en Ourense estrenando el maillot rojo.

El paso de montaña anecdótico para todos menos para Pichon, quien pescó 3 puntos que le sirvieron para estrenar el maillot de puntos azules. Con la prenda asegurada para el ciclista galo la fuga se redujo a 1.30 minutos al paso por Ponteareas, a 59 de meta.

A pesar del ritmo lento del pelotón el trío de cabeza despertó del sueño a 15 kilómetros de Baiona, después de una aceleración del ex campeón mundial belga Philippe Gilbert, el primero en unirse a la avanzadilla y encargado de rebañar 3 segundos en el sprint intermedio de Vigo. Voló el grupo compacto dirigido por los equipos Dimension Data, Cannondale y Orica en busca de la pancarta de meta. En plena vorágine lo intentó el portugués Tiago Machado (Katusha) en un desafío estéril, ya que los contraataques anularon sus aspiraciones.

Sky asomó en cabeza para quedarse con la roja, ya fuese con Kennaugh o cualquier otro compañero, y dejar a buen recaudo a Froome. Hubo caídas. Primero el ruso Lagutin y después con el canadiense Ryan Anderson (Direct Energie), pero el Etixx ya había lanzado a Meersman, el ciclista de Tielt. Buscaba un objetivo y lo encontró en Baiona.

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