clasif. mundial 2018

Albania se gana un respeto

El italiano Gianni de Biasi, seleccionador del rival de esta noche de España, formó un equipo competitivo buscando por internet hijos de emigrantes albaneses

09.10.2016 | 01:43
El equipo inicial que presentó Albania el pasado jueves frente a Liechtenstein.

Para hacer de Albania una selección competitiva, Gianni de Biasi tuvo que pasarse un montón de horas navegando por internet buscando apellidos de futbolistas en varios países de Europa que le dieran pistas sobre antecedentes albaneses. El técnico italiano inició su labor con muchas dudas en 2012 y la selección albanesa ha pasado del puesto 75 al 40 del ranking FIFA, además de debutar con honores en la fase final de la Eurocopa, de la que quedó eliminada por golaverage.

De Biasi, que pasó una corta etapa de su trayectoria profesional en el Levante (2007-08), explicó su "método" en una entrevista previa a la Eurocopa: "Íbamos país por país y buscábamos las terminaciones albanesas de los apellidos... Ese fue el primer scouting. El segundo, ver vídeos: si algún jugador nos resultaba idóneo, viajábamos para hablar con él y comprobar si encajaba. Fue lo más duro. Llegamos a hacer 70 viajes".

El casting resultó bien y De Biasi fue armando un equipo con futbolistas trillados en la liga alemana, suiza, francesa, griega y turca. Muchos de los hijos de emigrantes albaneses aprovecharon las facilidades para obtener la nacionalidad de sus padres, dando lugar a situaciones curiosas, como las de los hermanos Xhaka, que se enfrentaron en la pasada Eurocopa. Taulant y Granit Xhaka nacieron en Basilea (Suiza), el lugar elegido por su familia para huir de la Guerra de los Balcanes.

De Biasi llegó tarde para reclutar a Granit, que debutó con Suiza en junio de 2011. Pero sí contó con Taulant, que tuvo el honor de participar en la primera clasificación de Albania para la fase final de la Eurocopa, donde compitió muy dignamente: cayó por 1-0 ante Suiza, se lo puso muy difícil a Francia, que resolvió al final (2-0) y logró un histórico triunfo contra Rumanía (1-0).

El impulso de la Eurocopa sigue y Albania recibirá hoy a España (20.45 horas) como líder del grupo G, aunque es cierto que el calendario le emparejó en las dos primeras jornadas con los rivales más flojos, Macedonia (2-1) y Liechtenstein (0-2). Xhaka ya no es titular indiscutible y el hombre del momento es Bekim Balaj. El delantero de 25 años, del Terek Grozny ruso, es el principal referente ofensivo de una selección que saldrá a esperar a España y buscará la velocidad como arma para intentar llegar a De Gea. Autor de dos tantos de los cuatro marcados por Albania en la fase de clasificación, es el jugador a vigilar de cerca por la defensa española.

Lopetegui demostró en Turín que tenía perfectamente estudiado el estilo de juego de los italianos y, durante una hora, logró imponer el propio. Hoy, probablemente, España tendrá que volver a llevar la iniciativa ante un rival replegado. Lopetegui se apunta a los números del partido anterior: "Estoy satisfecho con las ocasiones creadas. Lo que me preocuparía es no tener trece goles a favor".

"Intoxicaciones desde fuera"

Mientras, ayer, en Salamanca, su antecesor, Vicente del Bosque dejaba una enigmática frase: "Hubo intoxicaciones desde fuera que perturbaron el vestuario. Siempre quisimos elegir a los mejores, sin tener en cuenta el lugar de nacimiento o de qué club procedían".

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