EEUU liquida al jefe de la rama yemení de Al Qaeda desde un avión no tripulado

Washington relaciona al clérigo radical Anuar el Awlaki con el tiroteo en una base militar de Texas en 2009 que se saldó con 13 muertos. Obama, sobre el operativo: "Es un hito"

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Anuar al Awlaki, en una comparecencia. / reuters
Anuar al Awlaki, en una comparecencia. / reuters 

AGENCIAS | SANÁ / WASHINGTON El clérigo radical Anuar al Awlaki, líder de Al Qaeda en la Península Arábiga, la rama yemení de la red terrorista, murió ayer en el ataque de un avión no tripulado estadounidense en la provincia de Shabua, a casi 600 kilómetros de la capital de Yemen, Saná.

La operación, ejecutada por un drone (avión sin tripulación) equipado con misiles Hellfire, fue desarrollada por el Mando Conjunto de Operaciones Especiales bajo la dirección de la CIA, según informaron fuentes oficiales a la cadena de televisión Fox News.

Se trata del operativo de mayor envergadura contra Al Qaeda a cargo de las fuerzas armadas norteamericanas desde la eliminación de Osama bin Laden en territorio de Pakistán, el pasado 2 de mayo.

El Ministerio de Defensa de Yemen informó del fallecimiento de Al Awlaki, de nacionalidad estadounidense pero de origen yemení, en un escueto comunicado cuyo contenido fue después confirmado por el Gobierno norteamericano.

Junto con Al Awlaki, cuyo cadáver fue reconocido, también fallecieron otros tres miembros de la red terrorista, entre ellos un ciudadano estadounidense de origen paquistaní identificado como Samir Jan, agregaron fuentes de seguridad y tribales.

Durante meses, el influyente dirigente de Al Qaeda había esquivado la persecución de las autoridades estadounidenses y yemeníes, que desde hace años mantienen una estrecha colaboración en la lucha contra el terrorismo.

A principios de mayo pasado, poco después de la eliminación de Bin Laden, Al Awlaki salió ileso de un ataque aéreo lanzado por EEUU en la misma provincia donde ayer fue liquidado. En abril de 2010, el Gobierno norteamericano emitió una orden de captura contra él y la CIA lo incluyó en la lista de los terroristas a los que podía matar.

El líder de Al Qaeda en la Península Arábiga estaba acusado de haber contactado con el comandante estadounidense Nidal Malik Hasan, que mató a 13 personas en noviembre del 2009 en una base militar de Texas. Además, el propio clérigo admitió haber adoctrinado al nigeriano Faruk Abdulmutallab, quien intentó hacer estallar un artefacto explosivo durante un vuelo que iba a aterrizar en Detroit el Día de Navidad de 2009.

Nacido en suelo estadounidense, Al Awlaki residía desde el año 2002 en Yemen y se sospechaba que se había refugiado en la provincia de Shabua puesto que él y su familia pertenecían a la tribu Awalek, una de las más poderosas de la zona.

El dirigente se había convertido en la figura más notoria de la rama yemení de esa organización terrorista, que surgió a comienzos de 2009 a raíz de una reestructuración de ese grupo que absorbió los cuadros en Arabia Saudí.

El presidente estadounidense, Barack Obama, afirmó ayer, una vez conocida la noticia, que la eliminación de Al Awlaki representa un "hito significativo para derrotar a Al Qaeda". En un discurso en la base militar de Fort Myers, a las afueras de Washington, Obama añadió que Al Qaeda, aunque ha quedado "debilitada" tras este golpe, sigue siendo una organización "peligrosa" y EEUU se mantendrá vigilante.

Atentado

En esta base militar se celebró la ceremonia de relevo al frente del Estado Mayor de Estados Unidos, que pasó de las manos de Mike Mullen a las de Martin Dempsey.

Por otra parte, el viceministro de Información, Abdo el Yanadi, salió ayer ileso de un atentado en la capital, escenario de otra jornada de protestas contra el régimen que se saldó con varios heridos.

El presidente de Yemen, Alí Abdalá Saleh, anunció ayer que no dimitirá, a pesar de que lo prometió hace una semana, cuando regresó al país después de tres meses de ausencia. Saleh dijo que no renunciará al cargo mientras los responsables de la revuelta que exige su salida del poder mantengan sus reivindicaciones, ya que esto provocaría una guerra civil.

Además, en una entrevista al diario The Washington Post y a la revista Time, advirtió que ni el general Alí Mohsen, que dimitió al comienzo de las protestas en un gesto de condena a la violencia, ni Hamid al Ahmar, líder de una de las tribus más importantes del país, podrán concurrir a estos comicios.

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