El laborista Higgins gana a los 70 años las presidenciales en Irlanda

Los resultados definitivos se conocerán hoy pero los siete candidatos asumen que el veterano político será el noveno presidente

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Michael Higgins, su mujer y sus dos hijos, el día de la votación. / efe
Michael Higgins, su mujer y sus dos hijos, el día de la votación. / efe 

EFE | DUBLÍN El empresario independiente Séan Gallagher, que hasta esta semana encabezaba las encuestas en las elecciones presidenciales irlandesas, reconoció ayer su derrota y la victoria del laborista Michael D. Higgins. Gallagher, de 49 años, llamó ayer por la tarde por teléfono a su rival para felicitarle por su victoria en las elecciones presidenciales celebradas el jueves en Irlanda.

El recuento de votos está aún en marcha pero, según los cómputos de la televisión RTE, es prácticamente segura la victoria de Higgins, que con 70 años era el más veterano de los siete candidatos que se presentaron a los comicios.

"Llamé a Michael Higgings para felicitarle por su éxito en estas elecciones", indicó en un comunicado Gallagher, cuya campaña se desinfló esta misma semana, días antes de que se celebrasen los comicios. El empresario aseguró que el nuevo jefe del Estado recibirá todo su apoyo, al tiempo que le felicitó "sinceramente" por llevar a cabo una campaña "positiva".

Gallagher desvinculaba así a Higgins de una campaña durante la que algunos aspirantes, según él, han llevado a cabo "una guerra sucia", referencia dirigida contra el candidato del Sinn Fein Martin McGuinness, quien lo acusó de tráfico de influencias. También se acusó a Gallagher de recibir de una de sus empresas un préstamo sin intereses de 82.000 euros, valor que supera al de la compañía y que, en consecuencia, es ilegal en Irlanda, así como de canalizar donaciones para el partido Fianna Fáil, formación opositora a la que estuvo vinculado en el pasado.

Según el recuento provisional de votos, Higgins podría llevarse hasta el 40% de los sufragios de primera preferencia. No obstante, los recuentos de las siguientes preferencias, según el complejo sistema electoral, retrasan hasta hoy el anuncio del resultado de los comicios.

Los datos colocarían al veterano Higgins como el noveno presidente de Irlanda, aunque el Partido Laborista es cauteloso y dice que todavía hay batalla. Así, el senador David Norris, favorito al principio de la campaña para convertirse en el primer presidente gay de Irlanda, dijo tener la "certeza" de que Higgins gana, por lo que le envió a él y a su familia su "amor y felicitaciones".

Según la RTE, las previsiones otorgan a Higgins un 36,5% de los votos de primera preferencia, mientras Gallagher se sitúa en un 33,2%. La ventaja que otorga a los candidatos más populares el complejo sistema electoral irlandés, de representación proporcional con transferencia de votos, elevaría la distancia.

El tercer favorito, el candidato del Sinn Fein y exdirigente del IRA Martin McGuinness, se mantiene en los números que le daban los sondeos, en torno al 20%.

Aunque en estos comicios ha habido un número récord de siete candidatos, la baja participación registrada (alrededor del 50%), podría acelerar el recuento.

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