Estado de alerta

El huracán María alcanza la categoría 5 en su camino hacia Puerto Rico

Intensifica su fuerza con vientos que pueden llegar a alcanzar unos 265 kilómetros por hora

19.09.2017 | 21:28
El huracán María alcanza la categoría 5 en su camino hacia Puerto Rico

El "potencialmente catastrófico" huracán de categoría 5 María se intensificó hoy de nuevo al subir sus vientos máximos sostenidos a 165 millas por hora (265 km/h) mientras se aproxima a las Islas Vírgenes y Puerto Rico, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos.

Los expertos del CNH informaron de que María se aproxima a las Islas Vírgenes y Puerto Rico con "destructivos" vientos, marejadas ciclónicas y torrenciales lluvias.

María, que toco tierra el lunes por la noche en la isla caribeña de Dominica, donde causó importantes daños, se encuentra a 140 millas (225 kilómetros) al oeste de Guadalupe y a 110 millas (175 kilómetros) al sureste de Saint Croix (Islas Vírgenes estadounidenses), indicó el CNH en su boletín de las 18.00 GMT.

En color rojo se muestran las zonas en alerta roja por el huracán María. Foto: EFE/NHC

Se desplaza hacia el oeste-noroeste con una velocidad de traslación de 10 millas por hora (17 km/h) y, según un probable patrón de trayectoria, el "ojo de María se moverá hoy sobre el nordeste del Caribe, pasará esta noche cerca o sobre las Islas Vírgenes y el miércoles sobre Puerto Rico", resaltó esta institución con sede en Miami.

Tanto las Islas Vírgenes como Puerto Rico ya sufrieron hace unos días la fuerza de Irma, un poderoso huracán que llegó a tener categoría 5 y causó 26 muertos en el Caribe, más una treintena en Estados Unidos.

Irma dejó una estela de destrucción en Barbuda, San Martín, el norte de Cuba y los cayos y el sur de Florida.

María experimentará "fluctuaciones en su intensidad durante los próximos dos días", pero permanecerá como un "extremadamente peligroso huracán de categoría 4 o 5 mientras pasa cerca o sobre las Islas Vírgenes y Puerto Rico", precisaron los meteorólogos.

El CNH instó a las poblaciones bajo amenaza a "completar urgentemente los preparativos" para proteger sus vidas, ante las "marejadas ciclónicas, inundaciones por lluvia y los destructivos" vientos que arrastra María.

Cuando tocó tierra en Dominica a las 21.15 hora local del lunes (01.15 del martes GMT), los vientos de María, un huracán de categoría 5, la máxima en la escala Saffir-Simpson, tenían una velocidad de hasta 260 kilómetros por hora.

Las islas de Guadalupe, Martinica y Dominica, con graves daños en infraestructuras, son las que han sufrido los peores efectos, hasta el momento, del paso del huracán María, que atraviesa el Caribe en dirección hacia el oeste.

Por otro lado, el sector industrial de Puerto Rico advirtió hoy a Estados Unidos del posible colapso del sistema eléctrico, si María golpea la isla, mientras miles de residentes extranjeros y turistas han buscado refugio en hoteles y casas de amigos ante la llegada inminente del ciclón.

Se mantiene un aviso de huracán para Guadalupe, Dominica, San Cristóbal y Nieves, las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas, Puerto Rico, Culebra y Vieques, además de una vigilancia de huracán para Saba y San Eustaquio, San Martín, Anguila y Martinica.

Se esperan "marejadas ciclónicas peligrosas" acompañadas de "grandes olas destructivas" que elevarán los niveles del agua entre 7 y 11 pies (2 y 3 metros) sobre los niveles normales, lo que podría causar que "áreas normalmente secas cerca de la costa se inunden".

María puede llegar a producir acumulaciones de lluvia de entre 10 y 15 pulgadas (25 y 38 centímetros) en el centro y sur de las Islas de Sotavento (Antillas Menores), las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas y en Puerto Rico entre 12 y 18 pulgadas (30 y 45 centímetros).

Las "marejadas originadas por María están afectando a las Antillas Menores" y podrían generar "condiciones de resaca y corrientes marinas peligrosas para la vida humana".

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