La OMS declara emergencia sanitaria global los casos de microcefalia vinculados al zika

Asegura que el virus "por sí mismo" no es una amenaza internacional y reconoce que no hay pruebas de que cause malformaciones - La prioridad es comprobar la relación

02.02.2016 | 12:20
La directora general de la OMS, Margaret Chan.

El Comité de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció ayer una emergencia sanitaria de alcance internacional para los casos de microcefalia y de desórdenes neurológicos aparecidos en Brasil, al tiempo que precisó el virus del zika no lo es en sí mismo al no haber sido comprobada la relación entre ambos. De este modo lo anunció ayer la directora general de la institución, Margaret Chan, quien declaró: "Los casos de microcefalia y otros desórdenes neurológicos por sí mismos, por su gravedad y por la carga que conllevan para las familias, constituyen una amenaza en sí, y por eso he aceptado la recomendación del Comité".

"La relación causal entre el virus del zika y los casos de malformaciones no ha sido aún probada científicamente", afirmó Chan, aclarando que uno de los objetivos de haber declarado la emergencia es acelerar los estudios para poder establecer esa posible vinculación. "El zika por sí solo no es una emergencia internacional", subrayó también reiteradamente el director de emergencias de la OMS, Bruce Aylward. "Lo que es una amenaza -y por eso una emergencia internacional- son los dos grupos de casos de microcefalia en Brasil actualmente y los que ocurrieron en la Polinesia Francesa en 2013 y 2014", dijo a su vez el presidente del Comité de Emergencias, David Heymann.

En 2013 hubo en ese territorio francés una epidemia de virus del zika, pero como en el 75% de los casos la dolencia es asintomática y en el resto los efectos son leves, la comunidad internacional no le dio la mayor importancia. Durante esa epidemia se dieron casos de microcefalia, de desórdenes neurológicos y de casos de bebés nacidos con el síndrome de Guillain-Barré, una condición que ataca el sistema inmunitario y el sistema nervioso y a veces causa parálisis. Sin embargo, en aquel momento las autoridades sanitarias no vieron el posible vínculo entre la epidemia de zika y los casos de malformaciones en recién nacidos.

Ahora la OMS está investigando retrospectivamente estos casos para ver si puede establecer dicho vínculo. "No hemos podido establecer la relación directa entre el virus del zika y los casos de microcefalia y desórdenes neurológicos ni en Brasil ni en la Polinesia. Eso es lo que debemos investigar. Pero los casos de malformaciones son tan graves que hemos decidido declararlos una emergencia", agregó Heymann. El experto, además, dijo que "el hecho que se esté expandiendo es otro de los argumentos para declarar la emergencia".

Consultado Aylward sobre está "expansión" y el hecho de que la propia Chan dijera que estas malformaciones suponen "una amenaza para el resto de la población mundial", el director de emergencias respondió que la OMS "teme" que estas dolencias puedan "extenderse a otros lugares".

Hasta la fecha, en Brasil se han detectado más de un millón y medio de casos de zika, y más de 4.000 recién nacidos con microcefalia. No obstante, por ahora sólo se han contabilizado 270 casos de bebés brasileños nacidos con microcefalia y que son portadores del virus.

La OMS estima que el virus puede infectar entre tres y cuatro millones de personas en toda América.

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