Desarrolladas dos vacunas contra el zika que ofrecen protección completa en animales

29.06.2016 | 00:56

Científicos de la Escuela de Medicina de Harvard (Estados Unidos) han desarrollado las dos primeras vacunas contra el zika que ofrecen protección completa en animales, según un estudio publicado ayer en la revista Nature. Los investigadores han demostrado que tanto una vacuna basada en ADN como otra elaborada a partir de una forma inactiva del virus son efectivas en roedores, a partir de una única dosis, contra una cepa del zika detectada en el noreste de Brasil y en Puerto Rico. "El nivel de protección fue chocante. Todos los animales del grupo de control mostraron altos niveles de replicación del virus tras ser inoculados, mientras que en los animales que habían sido vacunados no se detectó el virus", expresó Dan Barouch, autor principal del estudio.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en febrero la epidemia de zika como una emergencia internacional, por lo que el desarrollo de una vacuna contra la enfermedad se ha convertido en una prioridad para la comunidad médica global. Está ampliamente aceptado entre los científicos que la infección del virus del zika puede provocar diversos problemas neurológicos, incluidos casos de microcefalia en neonatos. "Debemos ser cautos sobre la extrapolación de estos resultados en ratones a los humanos", alertó Barouch, que cree que el hallazgo de estos dos fármacos "eleva el optimismo sobre el desarrollo de una vacuna segura y activa contra el zika".

El científico apuntó que las dos vacunas puestas a prueba elevaron los niveles de anticuerpos hasta niveles similares a los necesarios para proteger al organismo de otros virus de la misma familia que el zika, los flavivirus, para los que ya existen fórmulas efectivas de inmunización. Esas similitudes incrementan las posibilidades de que las nuevas vacunas sean efectivas en humanos, dijo Barouch, que añadió que los ensayos clínicos para probar estos dos nuevos medicamentos "deberían empezar lo más rápido posible".

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