Un verano con mucho más que zika

Más de un centenar de gallegos contrajeron una enfermedad tropical en los últimos cinco años - Sanidad aconseja vacunarse o tomar medidas para evitar contagiarse de malaria, cólera o dengue en las vacaciones

05.07.2016 | 15:57
Una hamaca en una playa paradisíaca.

Claves

  • Vacunas. Al menos un mes antes de iniciar un viaje a un destino exótico hay que acudir el centro de vacunación Internacional para ver si es necesario inmunizarse ante alguna patología. La fiebre amarilla, la tifoidea o el cólera son algunas dolencias para las que existe vacuna
  • Medicación preventiva. Hay casos como en la malaria para la que no existe vacuna, pero sí fármacos preventivos. Debe iniciarse el tratamiento antes del viaje y hasta cuatro semanas después del regreso
  • Mosquitos. Muchas patologías tropicales se contraen por picadura de mosquito. Para evitarlas conviene usar repelentes, ropa de manga larga y colores claros, dormir con aire acondicionado o en su defecto con mosquitera
  • Alimentos. Consumir solo agua embotellada, frutas peladas y verduras siempre cocinadas. No tomar cubitos de hielo y nunca comer alimentos en puestos callejeros son algunas pautas para evitar ingerir comida o agua contaminadas
  • Baños en el agua. En los trópicos, el agua de lagos y canales puede tener larvas que penetran en la piel y provocan enfermedades. Sólo se recomienda el baño en piscinas. En el agua del mar, sin embargo, no hay riesgo de transmisión de patologías

Un cuadro similar a la gripe con fiebre, dolor de cabeza o erupciones. Estos son los principales síntomas del virus del zika que suele cursar leve -hay quien ni siquiera nota los síntomas- salvo en el caso de los fetos a los que puede causar graves daños neurológicos. El zika es una de las patologías que puede 'arruinar' las vacaciones en un lugar exótico, pero no la única ni la más grave. Viajar sin tomar las medidas de precaución adecuadas puede conllevar contagiarse de malaria, cólera, dengue o fiebre amarilla. Unas patologías cuya gravedad oscila entre una simple diarrea o vómitos hasta problemas respiratorios, deshidratación o insuficiencia renal. Solo en Galicia hubo más de un centenar de afectados por dolencias tropicales en los últimos cinco años

El virus del zika no es el único ni el más grave problema de salud que los viajeros pueden contraer al visitar destinos exóticos. Sin tomar las debidas precauciones, las vacaciones pueden complicarse con un simple malestar gastrointestinal (lo más frecuente es la bautizada como diarrea del viajero) o un cuadro similar a la gripe (es la sintomatología general del zika que solo causa daños graves en el feto) hasta con problemas respiratorios graves, deshidratación o insuficiencia renal. Patologías como la fiebre amarilla, la malaria o el cólera pueden contraerse en muchos países destino de vacaciones y de no tratarse a tiempo pueden resultar incluso mortales. Volver de vacaciones con una enfermedad tropical en la maleta es cada vez más frecuente. Sólo en Galicia, más de un centenar de ciudadanos acudió al médico en los últimos cinco años al sufrir malaria o fiebre tifoidea. Pontevedra fue la provincia con más afectados (39 por malaria y 16 por fiebre tifoidea), seguida de A Coruña (32 y cuatro, respectivamente); Lugo (5 y 1) y Ourense, con dos y un caso de cada patología.

Para evitar que cualquier problema de salud arruine las vacaciones, el Ministerio de Sanidad lanza cada año la campaña La salud también viaja, una web en la que informa de las diferentes patologías que existen en cada país y las medidas de prevención que se precisan tomar. Lo aconsejable es que los viajeros visiten al menos con un mes de antelación un Centro de Vacunación Internacional para asesorarse.

►Zika. Se trata de un virus que transmite el mosquito aedes infectado -el mismo que contagia el dengue o el chikungunya- y del que también hay evidencias de posible contagio por vía sexual, transfusión sanguínea y en el embarazo de la madre al feto, según informa Sanidad. La sintomatología es leve, puede pasar incluso desapercibida, y consta de fiebre, erupción cutánea, dolores articulares o cefalea. El mayor riesgo es para las embarazadas ya que el virus se relaciona con ciertas malformaciones en el feto como la microcefalia. Hasta el momento se registraron más de 135 casos, todos importados, en España (siete en Galicia). El virus está activo principalmente en gran parte de países de Latinoamérica como Brasil, Colombia, Argentina, Venezuela, Jamaica o ciertas zonas de México. Al no existir vacuna, los expertos aconsejan tomar medidas para prevenir la picadura, evitar el embarazo durante los seis meses siguientes de viajar a una zona de riesgo y no donar sangre durante al menos los dos meses posteriores.

►Paludismo o malaria. Es una enfermedad muy extendida ya que afecta prácticamente a todos los países tropicales desde Bolivia hasta México, Tailandia o ciertas zonas de las Bahamas y Argentina, la India o Bangladesh. Se trata de una enfermedad parasitaria grave que transmite el mosquito anopheles y que provoca fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, náuseas o dolores musculares y que puede resultar mortal. Al no existir vacuna, los viajeros deben tomar una serie de medicamentos antes del viaje y hasta al menos un mes después de haber regresado. Sólo en Galicia, hubo 82 afectados en los últimos cinco años, según los datos de la Consellería de Sanidade.

►Fiebre amarilla. Es una enfermedad vírica infecciosa, que transmite un mosquito, cuya gravedad es variable ya que puede generar desde simples dolores de cabeza, escalofríos o náuseas hasta hemorragias e insuficiencia renal y hepática que puede llevar a la muerte. Existe una vacuna que debe administrarse unos diez días antes del viaje. Esta patología está presente en gran parte de los países de África central y América del Sur. En la actualidad, países como Angola y República Dominicana del Congo viven el peor brote de esta patología en los últimos 45 años, según la OMS. Las estadísticas de la Xunta no contemplan casos en Galicia.

►Fiebre tifoidea. Esta infección bacteriana aguda -causada por la salmonella tiphi- provoca fiebre alta, estreñimiento, insomnio o dolor de cabeza y culmina con lesiones cutáneas que perduran durante semanas. Se adquiere por el consumo de alimentos o agua contaminados. Es frecuente tras ingerir marisco recogido en fondos contaminados con aguas residuales o al tomar frutas crudas contaminadas. Desde Sanidad recuerdan que las moscas pueden contaminar alimentos. Existe una vacuna para quienes viajen a zonas donde sea endémica: norte y oeste de África, India, sur de Asia y ciertas zonas de Latinoamérica. En Galicia se registraron 27 casos desde el año 2010.

►Dengue. Presente en zonas del centro y sur de América, el África Subsahariana y el sudeste asiático, esta infección que transmite un mosquito causa fiebres altas, malestar e inflamación de los ganglios linfáticos. No existe vacuna.

►Chikungunya. La aparición súbita de fiebre, fuertes dolores musculares, náuseas y fiebre son los síntomas de esta patología que transmite un mosquito y que está presente en África y Asia. En 2007 se registró el primer caso en Europa, en una zona de Italia. Desde entonces, según la OMS, hubo casos en Francia y Croacia. En España hubo 198 casos importados en 2015.

►Cólera. Es una enfermedad grave que puede causar una rápida deshidratación a través de diarreas, náuseas y vómitos. Se contagia por consumo de alimentos y agua contaminados. Existe vacuna y es habitual en países pobres con saneamientos inadecuados.

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