13 de junio de 2018
13.06.2018

'Gelula' se baña en Langosteira para extraer su energía

Una boya diseñada por investigadores gallegos aprovechará el movimiento de las olas hasta 2019 - Sus pruebas determinarán su comercialización

13.06.2018 | 14:25
'Gelula' se baña en Langosteira para extraer su energía

Claves

  • La boya. La boya ‘Gelula’ es un prototipo de validación diseñado para captar la energía de las olas. Pesa 11 toneladas y tiene una longitud de 17,5 metros. Se construyó en casi tres años
  • El proyecto. La boya validará el potencial energético de las aguas coruñesas como prueba para comprobar su viabilidad con el fin de comercializar en el futuro modelos más avanzados
  • La ubicación. Una grúa colocará el prototipo de boya en una dársena de Langosteira y un remolcador lo llevará hasta una zona de 50 metros de profundidad donde permanecerá un año

La obtención de energías limpias de recursos naturales, como el movimiento de las olas, es el objetivo con el que se instalará la próxima semana una boya generadora de energía a pocos metros del dique del puerto exterior. Diseñada por investigadores y firmas gallegas, el aparato, llamado 'Gelula' hará pruebas durante un año

Después del sur de Gales, la costa gallega es la zona de mayor concentración de energía undimotriz del mundo, la energía que permite obtener electricidad a partir del movimiento de las olas. Punta Langosteira, a pocos metros del morro externo del dique del puerto exterior de A Coruña y con la Torre de Hércules visible al nordeste, es el lugar escogido por un consorcio de seis empresas e instituciones gallegas para instalar un prototipo de boya concebido para aprovechar el potencial energético de las aguas coruñesas. El artefacto, de once toneladas de peso y 17,5 metros de longitud, bautizado como Gelula, lleva desde finales de mayo en la dársena exterior y la próxima semana será fondeado en el mar con una grúa y arrastrado por un remolcador a la zona en la que permanecerá un año.

Al frente del proyecto, financiado por el programa europeo Life DemoWave con 1,8 millones de euros, está la empresa gallega Quantum Innovative y el profesor de la Universidade de Vigo José Antonio Vilán, quien ayer acarició de nuevo la boya al borde de la dársena de Langosteira en compañía, entre otros, del presidente de la Autoridad Portuaria, Enrique Losada, y del conselleiro de Energía, Francisco Conde. Los tres dejaron su firma con rotulador negro en el cuerpo de flotación del aparato, de cuatro metros de diámetro. "Que o mar te acolla coa mesma alegría que nós te mandamos", había escrito antes también, en una cariñosa dedicatoria, Ángel Besteiro, ingeniero mecánico de Quantum Innovative y responsable del montaje de la boya.

El objetivo del proyecto, explicó Besteiro, es que la instalación del prototipo en A Coruña desarrolle un funcionamiento tecnológico tal que en el futuro la boya pueda ser comercializada: "Si la maqueta funciona aquí y resiste las condiciones del mar, puede hacerlo en cualquier parte del mundo. Es una boya destinada a generar unos 25 kilowatios y el modelo definitivo, por llamarlo de algún modo, es de 500". "A tope de rendimiento", compara Besteiro, con 25 kilowatios se puede transferir energía a unas doce viviendas, cuando "una casa normal" recibe un suministro energético de 2,3 kilowatios.

Colocado estos días en horizontal en el muelle A3 de Langosteira tras ser trasladado desde el parque empresarial de Porto do Molle (Nigrán), el prototipo a escala de validación permanecerá erguido en el mar, con unos seis metros visibles sobre la superficie, en una zona de unos 50 metros de profundidad amarrado a tres boyas a su vez unidas por cable a bloques de cemento en el fondo marítimo. De su cuerpo de flotación, que sigue el movimiento de las olas, nace un tubo imprescindible que contiene el cuerpo de reacción; entre ambos hay un cilindro hidráulico que los une y bombea aceite a través de un motor generador de energía por medio de todos los equipos tecnológicos de ambos cuerpos, explicó el ingeniero Alejandro Arias.

Además de Quantum Innovative y la Universidade de Vigo, forman el consorcio que ha amparado la creación de Gelula las empresas Hércules Control, ACSM y Grupo Josmar. Durante casi tres años participaron también el Centro Tecnológico del Mar (Cetmar) y tres grupos de investigación del campus vigués. Conde y Losada destacaron ayer la relevancia y la necesidad "cada vez mayor" de aprovechar los recursos del mar para obtener energías alternativas y renovables.

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