La igualdad fue la nota predominante en la primera sesión de entrenamientos libres del Gran Premio de Emilia Romagna, donde Valtteri Bottas (Mercedes) marcó el mejor tiempo con Carlos Sainz (Ferrari) y Fernando Alonso (Alpine) en las posiciones sexta y séptima.

La primera toma de contacto en Imola estuvo marcada por un choque entre Sergio Pérez y Esteban Ocon. Este incidente provocó una la bandera roja durante diez minutos y redujo aún más el tiempo de pruebas para los equipos, dentro de esta temporada donde se ha recordado la duración de los libres.

En la frenética acción de los minutos finales, Mercedes y Red Bull volvieron a demostrar que están muy parejos y Ferrari se erigió en la alternativa. Bottas, el mejor, le quitó 41 milésimas a su compañero Hamilton y 58 a Verstappen. Leclerc fue cuarto y entre dos Ferrari se coló Gasly.