La actividad de Wikileaks comenzó a fines de 2006, pero hasta 2010 su nombre no se hizo conocido. En abril de ese año, publicó un vídeo de 2007 donde se veía el tiroteo contra unos periodistas en Irak desde un helicóptero militar de EEUU.

En julio de 2010 fueron divulgados 90.000 documentos de la guerra de Afganistán. En octubre, siguieron otros 390.000 de la de Irak y, finalmente, en noviembre cayeron 250.000 del departamento de Estado de EEUU.

Sin embargo, en agosto de ese mismo año, cuando Assange era ya una celebridad mundial, admirado por unos y denostado por otros, la Fiscalía sueca abrió una investigación contra él por presunto acoso sexual y la Policía londinense lo detuvo en diciembre de 2010, después de que se presentase por su propia voluntad en una comisaría.

Quedó en libertad condicional pero, tras decidir la justicia británica su extradición a Suecia, se refugió en la embajada de Ecuador en junio de 2012.