20 de marzo de 2020
20.03.2020

Suspendido el diálogo entre Reino Unido y la UE sobre la relación futura tras el 'Brexit'

Crece el convencimiento de que el periodo de transición tendrá que prorrogarse más allá del 31 de diciembre, aunque Johnson lo niega

19.03.2020 | 22:35
Estanterías vacías, ayer, en un supermercado londinense.

El Brexit no es inmune al coronavirus. La pandemia ha obligado a Londres y Bruselas a aplazar la ronda de negociaciones prevista para esta semana en la capital británica sobre la relación futura entre el Reino Unido y la UE. El propio negociador comunitario, Michel Barnier, desveló ayer que está infectado por el virus, aunque dijo sentirse bien. Buena parte de su equipo está en cuarentena.

El primer ministro británico, Boris Johnson, descartó vagamente el miércoles un cambio en la fecha de salida, fijada para el 31 de diciembre. La extensión del periodo transitorio no es, sin embargo, descartable, ante el imprevisible rumbo que toma cada día la pandemia y los devastadores efectos económicos que está produciendo.

De momento los equipos negociadores siguen estudiando "formas alternativas" de proseguir con las discusiones, como el uso de videoconferencias. Según la planificación inicial, cada dos semanas se celebrarían reuniones en Londres y Bruselas, de manera alternativa.

A los dos equipos no les falta trabajo. Pueden ir analizando las miles de páginas del borrador legal que han intercambiado. "Estamos en estrecho contacto con la UE en busca del modo de continuar progresando en las negociaciones", indicó ayer en Londres el portavoz de Johnson. Pero con unas dificultades cada vez mayores, por la pandemia, aumenta la posibilidad de un retraso del periodo de transición. Johnson debe tomar en junio, como fecha límite, la decisión de pedir una prórroga hasta finales de 2021.

En los Comunes, el ministro de Exteriores, Dominic Raab, dijo esperar que "las negociaciones puedan seguir adelante, dados todos los acuerdos logísticos logrados". Raab, defensor a ultranza del Brexit más duro, incluida la salida sin acuerdo comercial, aseguró que el Gobierno confía en completar las discusiones, porque retrasarlas crearía más incertidumbre "de la necesaria a ambos lados del Canal". David Davis, antiguo ministro británico para el Brexit, incluso ve un lado positivo en la actual situación. "El Covid-19 implicará que el tráfico en la frontera será más reducido y los aduaneros podrán manejarlo mejor".

De acuerdo con fuentes diplomáticas de la UE citadas por el Financial Times esta semana, con la pandemia será muy difícil para el Reino Unido estar listo para poner en vigor un nuevo marco comercial o una salida sin acuerdo. "Si no podemos proseguir las negociaciones de modo adecuado, estaremos ante un mundo distinto", indicó a ese medio un alto funcionario.

Incluso el llamado "modelo Canadá" tendría un alto coste para las compañías británicas, en situación de emergencia y tratando de sobrevivir a los efectos del coronavirus en las empresas y negocios.

El Banco de Inglaterra volvió a bajar el pasado miércoles los tipos de interés, esta vez del 0,25% al 0,1% , en un intento desesperado por mantener a flote la economía. Es la segunda bajada desde que comenzaron a sentirse los efectos de la infección a finales del pasado mes de enero.

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