14 de marzo de 2018
14.03.2018

Pisadas gallegas contra el alzhéimer

Científicos de la Universidade de Santiago identifican la "concentración crítica" de la proteína que da comienzo a esa enfermedad neurodegenerativa

14.03.2018 | 12:25
Mercedes Novo, Sonia Freire y Wajih Al-Soufi.

La enfermedad neurodegenerativa de Alzheimer está relacionada con la aparición de pequeñas aglomeraciones de una proteína natural, la beta-amiloide, en el cerebro de los pacientes. Investigadores del Campus Terra de la Universidade de Santiago (USC) lograron demostrar por primera vez que la forma más tóxica de esta proteína, la Ab-42, forma aglomerados de manera espontánea en cuanto su concentración supera un cierto límite. Este importante resultado fue publicado en la revista prestigiosa revista 'Scientific Reports' de la editorial Nature Publishers

Investigadores del Campus Terra de la Universidade de Santiago (USC) demostraron, a través de un estudio publicado en la revista Scientific Reports, que la "concentración crítica" de la proteína Ab-42 deriva en una serie de procesos que se manifiestan en la fase inicial del alzhéimer.

La USC explicó, a través de un comunicado, que la enfermedad neurodegenerativa del alzhéimer está relacionada con "la aparición de pequeñas aglomeraciones de una proteína natural", la beta-amiloide, en los cerebros de los pacientes.

La investigación, desarrollada por los científicos del Campus Terra Mercedes Novo, Sonia Freire y Wajih Al-Soufi, demostró que la proteína Ab-42, cuando su concentración supera un cierto límite, da lugar a la formación de conglomerados de "forma espontánea".

Asimismo, el equipo investigador señaló que la agregación inicial de la proteína posee "similitudes" con el "ensamblaje espontáneo de micelas", a partir de "moléculas de surfactante", proceso que, como indicó la universidad compostelana, fue "ampliamente estudiado" por el grupo científico para "modelizar" la agregación de la beta-amiloide.

La investigadora Mercedes Novo explicó que, "aplicando una técnica ultrasensible", que es capaz de analizar moléculas individuales, su equipo pudo "determinar la concentración crítica de la formación de agregados pequeños de la proteína" beta-amiloide Ab-42 en "medio fisiológico".

Novo apuntó que se "logró avanzar en el estudio" de esta proteína "gracias al trabajo meticuloso" de la doctora Sonia Freire, y señaló que, aunque "otros laboratorios analizaron variantes de la proteína más fáciles de manejar", el departamento de la USC se puso "el reto de dar con las condiciones experimentales adecuadas para la beta-amiloide Ab-42", la variante "más relevante" para la enfermedad.

La investigadora compostelana aseguró, en este sentido, que se trata de una proteína "muy difícil de manejar", por lo que "costó varios años de trabajo" y "mucha paciencia" obtener resultados fiables. Y, en opinión de Sonia Freire, este es un periodo de tiempo que los grandes laboratorios, más competitivos, "no están dispuestos a invertir".

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