30 de agosto de 2018
30.08.2018
La Opinión de A Coruña

Una bioquímica española halla un modo de frenar la metástasis del cáncer de mama

Zafira Castaño, investigadora en la Universidad de Harvard, constata un vínculo entre la proteína que causa la inflamación y un freno a la expansión de este tumor

30.08.2018 | 01:27
La investigadora Zafira Castaño.

Claves

  • Hallazgo. La investigación, liderada por la bioquímica española Zafira Castaño, ha hallado un nuevo método para frenar la metástasis en el cáncer de mama
  • Investigación. El estudio se llevó a cabo por dos investigadoras de la Universidad de Harvard (una de ellas la científica española) y otra del Instituto Garvan de Australia
  • Medicamentos. Investigar las claves de la metástasis permite avanzar en hallar fármacos que reprogramen el sistema inmunitario para que éste sepa cómo atacar a las células cancerígenas

Un estudio liderado por una científica española acaba de descubrir que la inflamación que producen los tumores primarios pueden ayudar a prevenir la metástasis en el cáncer de mama. En concreto, los investigadores vieron cómo en ratones con una alta presencia de la proteína interleukina 1 beta IL-B1 la metástasis no crecía mientras sí lo hacía cuando se suprimía esta proteína. Un avance que permitirá la comunidad científica dar un paso más en el estudio de la metástasis y de los fármacos de inmunoterapia, es decir, aquellos destinados a reprogramar el sistema inmune para que ataque a las células cancerígenas

Un estudio científico que tiene como autor principal a la española Zafira Castaño Corsino, doctora en Bioquímica e investigadora en la Universidad de Harvard (Boston, Estados Unidos), ha encontrado una nueva vía para frenar la metástasis de cáncer de mama, una enfermedad que aún se cobra medio millón de muertes anuales en todo el mundo.

En esta investigación, Castaño y los cofirmantes del trabajo han hallado un aliado inesperado contra la extensión del cáncer: la inflamación que producen los propios tumores primarios, un proceso que ayuda a prevenir el crecimiento de las células tumorales que se han diseminado. El conocimiento de los mecanismos que rigen la metástasis del cáncer de mama es la base para desarrollar nuevos fármacos de inmunoterapia, medicamentos que reprograman el propio sistema inmune del paciente para que consiga atacar las células cancerígenas.

El trabajo de Zafira Castaño, junto a las doctoras Sandra McAllister, del departamento de hematología del hospital Brigham and Women's -ubicado en la Escuela de Medicina de Harvard (Boston)- y Christine Chaffer, del Instituto Garvan en Australia -coautoras senior del artículo- acaba de publicarse en la revista Nature Cell Biology.

Ratones y hombres

En esta investigación, Zafira Castaño y sus colegas estudiaron el cáncer de mama metastásico en modelos preclínicos en ratones y después confirmaron los hallazgos con muestras de más de 1.300 pacientes. En las pruebas con ratones comprobaron que los tumores primarios desencadenaban una inflamación que frenaba el crecimiento de las células metastáticas en el pulmón. Constataron que la presencia de una determinada proteína (la interleukina 1beta IL-1B) era especialmente alta en aquellos pulmones de ratones, en los que las metástasis no crecían, y su origen procedía de las células del sistema inmune.

Cuando esta proteína se suprimía, las metástasis crecían. De la misma forma, los tumores primarios de aquellos ratones en los que las metástasis eran inhibidas, también tenían altos niveles de IL-1B, de modo que analizaron pacientes con altos niveles altos de IL-1B en sus tumores primarios y la aparición de metástasis. Así fue cómo corroboraron en los pacientes los resultados obtenidos en los modelos preclínicos: cuando el nivel de interleukina 1 B era alto, el riesgo de metástasis era menor.

Mecanismos

"Los pacientes y los médicos desconocen qué pacientes volverán a la clínica con metástasis letales al cabo de unos años. Nuestro estudio propone nuevos mecanismos que explican por qué ciertos pacientes pueden aparecer con metástasis al cabo de los años, mientras que otros afortunadamente han sido protegidos debido a una respuesta inflamatoria inducida por sus tumores primarios durante los estadíos tempranos cuando sus células metastáticas se han diseminado", explica Zafira Castaño.

Conocer cómo frenar la expansión del cáncer y las futuras metástasis letales es clave en la lucha contra esta enfermedad. Ahora, los investigadores han encontrado una pista muy relevante. "Hemos visto que la inflamación inducida, y principalmente la IL-1B procedente de las células del sistema inmune han sido claves para bloquear la proliferación de las células metastáticas y también para retroalimentar la inflamación a nivel local en los sitios donde las células diseminadas se encontraban. Se trata de unos resultados pioneros, que abren nuevas vías para el diseño de nuevas inmunoterapias para evitar el crecimiento de las letales células metastáticas", añade esta investigadora española en la prestigiosa universidad estadounidense.

Zafira Castaño, que se formó en la Universidad de Navarra, posteriormente en el CIC Biogune, el King's College de Londres y ahora da clases en la Escuela de Medicina de Harvard, lleva nueve años en Estados Unidos, donde se ha casado y tiene una hija. Con esa vinculación emocional y familiar es muy poco probable que regrese a España. Pero eso no quiere decir que se haya olvidado de su país y de devolver a la sociedad española lo que ésta le dio. "Está claro que somos lo que somos gracias a la educación que recibimos en nuestro país, que es muy valorada fuera, así como de los valores que hemos recibidos de nuestros padres y de la sociedad", subraya.

Para mantenerse vinculada a sus raíces "y ayudar a la gente que viene detrás de mí", Zafira Castaño co-fundó en Estados Unidos en el año 2015 la fundación Imfahe, que se define como entidad sin ánimo de lucro "que nace ante la necesidad de crear un puente que conecte el pasado, presente y futuro del talento forjado en universidades españolas".

Es una red de científicos y profesionales españoles que desarrollan su labor en cinco continentes del mundo, y que en colaboración con más de una decena de universidades españolas interesadas en formar talento desde la excelencia y la innovación, asesoran a los jóvenes talentos universitarios españoles y fomentan colaboraciones con diferentes instituciones universitarias españolas.

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