14 de febrero de 2019
14.02.2019
Álvaro Roura Biológo del Instituto de Investigaciones Marinas-CSIC

"Se come a otro ser para sobrevivir y poder criar dentro de su cuerpo"

"Fue un espectáculo en el laboratorio, donde incluso empezaron a salir alevines de larvas"

14.02.2019 | 01:14
Álvaro Roura.

Salvo los expertos pocos la reconocerían por su nombre científico, 'Phronima sedentaria', pero esta extraña criatura inspiró 'Alien, el octavo pasajero'. De apenas tres centímetros, suele habitar en aguas abiertas y profundas hasta este sábado, cuando se documentó su aparición por primera vez en la ría de Vigo

Los ejemplares de la Phronima sedentaria recibieron un exhaustivo seguimiento en el laboratorio del Instituto de Investigaciones Marinas del CSIC en Vigo durante los cuatro días transcurridos desde su localización en la playa de Samil hasta su devolución al mar en la tarde de este martes en aguas de la isla de Toralla. En estas instalaciones trabaja el biólogo del grupo Ecobiomar, Álvaro Roura, volcado ahora en cuerpo y alma en el proyecto Aquopus cuyo objetivo fruto del contrato firmado con la armadora Pereira es demostrar la viabilidad de la cría de las paralarvas de pulpo ( Octopus vulgaris) en cautividad, una misión que supondría el preámbulo a la producción en piscifactoría de este cefalópodo de gran valor comercial. Y pesar de lo acostumbrado que está a la observación de toda clase de especies marinas, para Roura haber convivido con estos aliens ha sido una experiencia que califica de "alucinante".

-¿Es tan excepcional que aparezcan estos bichos en aguas interiores?

-El hábitat habitual de la Phronima sedentaria no son las aguas interiores sino más bien las aguas abiertas y aunque pueden verse flotando en la superficie, lo normal es encontrarlas en las profundidades. Yo he tenido ocasión de verlas durante una campaña de recogida de muestras a 500 metros de fondo.

-¿Hay alguna otra razón que explique su llegada a la ría además de los temporales?

-Es que ya no hablamos de la ría sino de que aparecieron en una playa urbana. Y en principio no puede atribuirse su llegada a otra circunstancia que no sea los temporales del sur, y el fenómeno de afloramiento que arrastra hasta aquí las aguas profundas del océano. Yo desde luego quedé alucinado con este hallazgo.

-¿Comparte esa vinculación con la película de Ridley Scott?

-Es que no lo digo yo. Es algo extendido entre todos los nos dedicamos a estos.

-Al menos en el aspecto, la similitud con el 'Alien, el octavo pasajero' parece forzada.

-La cabeza alargada sí tiene un aire, el resto del cuerpo es libertad creativa. Creo que la interpretación correcta sería circunscribir la inspiración que sirvió al cine al comportamiento que tiene esta especie.

-A los científicos en general les fascina tanto la forma como e l comportamiento. ¿A usted también?

-Sí porque hablamos de un bicho que palía su cuerpo diminuto, muy llamativo por su enorme ojo, con una formidable capacidad de supervivencia. Aunque a veces utiliza como refugios del cuerpo de seres muertes, normalmente se come a otros por dentro, dejando totalmente pelado, transparente, para vivir dentro de él. De no ser así difícilmente podría adentrarse en aguas abiertas y mucho menos reproducirse.

-Todo por la maternidad.

-Sí, es puro amor de madre. Para mí ha sido todo un espectáculo tenerlos aquí estos días, dentro de sus casitas llenas de larvas, es como la incubadora perfecta, totalmente modelada. En el laboratorio hasta pudimos observar cómo salían algunos alevines. Es que es algo que lees en los libros de texto y de repente los tienes aquí a lado, en la playa.

-¿Si alguien volviese a encontrarse con esta 'Phronima' podría temer sus picaduras?

-Para nada. Es inofensiva.

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