10 de abril de 2019
10.04.2019

Científicos españoles logran por primera vez eliminar el tumor de páncreas en ratones

Barbacid alerta de que "es el primer paso" y que la terapia no llegará a los humanos hasta dentro de 5 años || La tasa de mortalidad entre los pacientes es del 95%

09.04.2019 | 21:44
Mariano Barbacid, Marta Puyol y Alfredo Carrato, ayer, durante la presentación.

Un equipo liderado por investigadores españoles ha logrado por primera vez eliminar por completo el cáncer de páncreas en ratones, un avance que abre la vía al desarrollo de terapias efectivas contra este tipo de tumores, que tiene una elevadísima tasa de mortalidad. El equipo, liderado por el doctor Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), consiguió este descubrimiento combinando la eliminación de dos dianas moleculares (denominadas EGFR y c-RAF) relacionadas con el gen responsable de la iniciación de más del 95% de este tipo de tumores (el oncogen KRAS).

Barbacid insistió, durante la presentación de los resultados, en que se trata de "un primer paso", que hay que seguir investigando y que la aplicación de este tipo de terapias no estará disponible para humanos en un plazo de al menos cinco años, y que por lo tanto no sirve para los enfermos que en la actualidad padecen este tipo de cáncer.

El cáncer de páncreas, uno de los más agresivos que existen, afecta en España a unas 8.000 personas cada año, y tiene una tasa de supervivencia, a los cinco años de su diagnóstico, de solo el 5%. El "adenocarcinoma ductal de páncreas' es uno de los cánceres que más se resiste a los tratamientos actuales, y en la actualidad su curación se limita a aquellos casos en los que el tumor está muy localizado y puede ser eliminado de forma quirúrgica, lo que representa menos de un 10% de los pacientes.

Para presentar los resultados de la investigación comparecieron ayer ante los medios, además de Barbacid, el jefe del Servicio de Oncología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid y director del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria, Alfredo Carrato y la directora de Investigación de la Asociación Española Contra el Cáncer, Marta Puyol.

El doctor Carrato aseguró que cada día "ganamos terreno al cáncer" pero lamentó que "no es el caso del cáncer de páncreas", al que se refirió como una "urgencia sanitaria de primer orden", y lamentó que el diagnóstico llega tarde y el índice de supervivencia media es muy bajo.

En el trabajo se ha comprobado también que la inhibición de las dos dianas moleculares evita la proliferación de nueve de cada diez tumores de páncreas humanos, aunque este avance se ha comprobado con modelos experimentales. Los propios autores de la investigación explicaron que el éxito de estas terapias experimentales no es una garantía de que vaya a funcionar en pacientes, pero esa actividad se considera como un paso previo para el desarrollo de ensayos clínicos.

En la investigación se ha utilizado una nueva generación de ratones genéticamente modificados para inducirles las mismas mutaciones que son responsables de la mayoría de este tipo de tumores en humanos. El resultado fue que un porcentaje de tumores no sólo dejaron de crecer sino que en unas semanas desaparecieron completamente, un efecto terapéutico que no se había observado nunca hasta ahora en ningún modelo experimental, y se observó además que ello se conseguía con unos niveles de toxicidad muy bajos (una dermatitis).

Barbacid señaló que el problema del cáncer no es matar a las células tumorales, sino conseguirlo sin causar una toxicidad elevada y destacó que el hallazgo abre la puerta a la utilización en el futuro de nuevos fármacos que permitan eludir los "venenos" que se emplean en la actualidad para combatir la enfermedad.

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