13 de julio de 2019
13.07.2019

Revelan cómo se replican los priones, causantes del mal de las 'vacas locas'

Se trata de un modelo computacional diseñado por gallegos e italianos

12.07.2019 | 23:34

Investigadores de la Universidade de Santiago de Compostela (USC), dirigidos por el profesor Jesús Requena, han creado un modelo computacional que revela los mecanismos de replicación de los priones, agentes patógenos responsables de las enfermedades de las vacas locas y los ciervos zombis, y que afectan también a los seres humanos. El investigador recuerda que la acumulación de priones PrPSc en el sistema nervioso central está en la base de encefalopatías espongiformes como la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob.

En el artículo, publicado en la revista PLOS Pathogens y realizado en colaboración con la Universidad de Trento (Italia), los investigadores presentan un "modelo computacional realista y físicamente plausible" de la estructura atómica y el mecanismo de replicación de los priones y supone un avance en el conocimiento de estos patógenos. "Sorprendentemente, los fundamentos químicos que emplea el prion para propagarse, como la formación de unos enlaces denominados puentes de hidrógeno, son muy similares a lo que están en juego en la propagación del ADN", explica.

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