21 de mayo de 2020
21.05.2020
La Opinión de A Coruña

El tabaco mentolado no podrá fabricarse, distribuirse ni venderse en toda la UE

Multas de hasta 10.000 euros a los que vendan este producto desde hoy n El mentol provoca una absorción más rápida de la nicotina

21.05.2020 | 01:30
El tabaco mentolado no podrá fabricarse, distribuirse ni venderse en toda la UE

El Ministerio de Sanidad informó ayer de que desde esta misma semana no se podrán fabricar, distribuir ni vender dentro de España y de la Unión Europea las marcas comerciales de tabaco que contengan mentol. Finaliza así la moratoria fijada por la UE para los productos con aroma característico a los que se refiere el artículo 5.5 del real decreto 579/2017 ya sea como aroma presente en su composición o en cápsulas dosificadoras en filtros.

Esta decisión parte del compromiso de los estados miembros en la lucha contra el tabaquismo, recogido en la directiva 2014/40/UE. El motivo es que estos productos favorecen la introducción de nuevos consumidores de tabaco, sobre todo jóvenes, y dificultan la posibilidad de dejarlo.

Además, según señala el departamento que dirige Salvador Illa, el mentol incluido dentro del producto sirve para enmascarar el sabor amargo del tabaco en combustión, tiene un efecto anestésico, es capaz de adormecer la boca y la garganta, y contiene propiedades descongestionantes y refrescantes de las mucosas, por lo que "enmascara" el efecto irritante, el picor y la congestión de las vías respiratorias altas originado por el humo, haciéndolo "más aceptable" para el joven que se inicia en el consumo y favoreciendo el retorno al consumo. El mentol tiene también un efecto dilatador de los alvéolos pulmonares, lo que provoca una absorción más rápida de la nicotina del tabaco por parte del consumidor, que tiene un potente efecto adictivo. De hecho, según Sanidad, esto aumenta, indirectamente, el potencial adictivo del producto en su conjunto.

"Estos sabores y aromas incrementan, por tanto, el atractivo del producto y existe la falsa percepción de que son más saludables o menos dañinos que el resto de cigarrillos. Por ello, hay algunos consumidores que optan por esta alternativa en lugar de dejarlo definitivamente, lo que incide negativamente en su salud", zanja Sanidad.

El incumplimiento de esta norma constituye una infracción administrativa "grave", según lo recogido en el artículo 19.3 w) de la Ley 28/2005, de 26 de diciembre, de medidas sanitarias frente al tabaquismo y reguladora de la venta, el suministro, el consumo y la publicidad de los productos del tabaco.

De esta forma, los estancos, establecimientos de venta con recargo a través de máquinas en el caso de Península y Baleares, o vendedores minoristas y tabaquerías en el caso de Canarias que vendan cigarrillos o picadura con aroma a mentol desde ayer se exponen a ser multados hasta con 10.000 euros.

Con esta prohibición se acabará casi un siglo de existencia de los cigarrillos mentolados en la Unión Europea, desde que en 1925 fuesen creados en el Estado norteamericano de Ohio por un cajero de restaurante, de nombre Lloyd Spud Hughes, a quien se le ocurrió mezclar trocitos de cristal de menta en su pitillo. Las autoridades buscan frenar la incorporación de nuevos jóvenes al hábito de fumar.

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