Hallado el galeón español 'San José', hundido en el siglo XVIII en aguas de Colombia

El buque transportaba oro, plata y piedras preciosas valorados en 5.000 millones de dólares

06.12.2015 | 02:00
Restos hallados del galeón ´San José´.

Después de más de 300 años en los que como un fantasma esquivó a cazatesoros y científicos, el galeón español San José, hundido a comienzos del siglo XVIII frente a Cartagena de Indias, reapareció ayer en fotografías tras varios años de investigación arqueológica. "Sin lugar a ningún tipo de duda, hemos encontrado 307 años después de su hundimiento el galeón San José", señaló ayer el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, en un acto en el que presentó algunas de las fotos del pecio tomadas por los equipos científicos.

Los documentos gráficos de los investigadores no dejan lugar a dudas: los cañones de bronce sobre la cubierta mohosa del San José muestran que el yacimiento marino se corresponde con ese buque, hundido por corsarios ingleses en 1708, con un gran cargamento de oro y plata en sus bodegas.

Para lograr esa identificación, se coordinó un equipo que incluía al Ministerio de Cultura, el Instituto Colombiano de Antropología e Historia y la colaboración directa de la Armada, según detalló Santos. En las labores de investigación fueron necesarios estudios cartográficos, meteorológicos e históricos "desconocidos en Colombia". Además, recurrieron a la más alta tecnología y expertos de diferentes lugares del mundo, entre los cuales estaba uno de los miembros del equipo de descubrió los restos del Titanic.

"Hoy es tal vez el (hallazgo) más importante y se han podido encontrar no solo este sino varios naufragios en nuestro lecho marino", agregó.

El San José, dotado de 60 cañones, zarpó de Cartagena de Indias hacia España cargado de oro del virreinato de Nueva Granada, plata de Perú y piedras preciosas. Poco después de abandonar el puerto fue hundido por el buque británico Expedition, que lo alcanzó en una breve batalla contra la flota española que hacía la Carrera de galeones.

"Es un acontecimiento de la ciencia que nos recuerda que la historia colombiana está constituida por eventos de muy distintas épocas, protagonizados por miles de personas que hacen parte de nuestra memoria nacional. Hoy queremos rendirle homenaje a los 600 navegantes que fallecieron en el hundimiento del galeón San José", concluyó Santos.

Para proteger el secreto que todavía guarda el San José, los detalles de su ubicación y el tesoro que transportaba -valorado en unos 5.000 millones de dólares- serán mantenidos en secreto. Cuando finalmente el barco emerja a la superficie y vuelva a ver la luz del sol, será ubicado en un gran museo en Cartagena. Por su parte, la ministra de Cultura, Mariana Garcés, afirmó que las investigaciones han llegado al punto actual "por cualquier cosa distinta al azar" y habló de un "gran trabajo planificado".

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