27 de junio de 2020
27.06.2020
La Opinión de A Coruña

Detectados restos de Covid en aguas residuales de Barcelona de 2019

Genomas del coronavirus aparecieron en una muestra de marzo

27.06.2020 | 01:14
Planta depuradora de aguas que da servicio a Barcelona y parte de su área metropolitana.

Investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) han detectado la presencia de coronavirus en muestras de aguas residuales de Barcelona recogidas el 12 de marzo de 2019 en un estudio en colaboración con Aigües de Barcelona.

El repositorio medRxiv ha publicado los resultados que indicarían que la infección estaba presente "mucho antes de que se tuviera constancia de cualquier caso de Covid-19 en el mundo", informó ayer la entidad académica.

Se ha demostrado que hay cantidades de genoma del coronavirus en las heces, que posteriormente llegan a las aguas residuales, por lo que la epidemiología basada en estas aguas es "una herramienta potencial de alerta precoz" de la circulación del virus entre la población.

De este modo se identificó la aparición de genomas entre enero y marzo de 2020, lo que adelanta la cronología de su llegada a España: ya el 15 de enero había presencia del coronavirus, 41 días antes de la declaración del primer caso en el país. Estos resultados impulsaron a los investigadores a analizar muestras congeladas entre enero de 2018 y diciembre de 2019, y encontraron genomas en marzo de 2019, antes de la notificación de cualquier caso de en todo el mundo. Todas las muestras resultaron negativas a excepción de la del 12 de marzo de 2019, que muestra niveles de SARS-CoV-2 "muy bajos pero que ha dado claramente positivo con una prueba PCR".

Los investigadores estiman que, dado que la mayoría de casos de Covid-19 muestran una sintomatología similar a la gripe, los primeros "han quedado enmascarados".

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