A Coruña consolida su liderazgo como principal puerto de cruceros del noroeste

Es la dársena que recibe más pasajeros de toda Galicia, Asturias, Cantabria y País Vasco y se sitúa en el octavo puesto a nivel estatal

Ha pasado de los 160.256 cruceristas de 2019 a los 323.991 de 2023

El ‘MSC Euribia’, que hizo escala en enero. |   // IAGO LÓPEZ

El ‘MSC Euribia’, que hizo escala en enero. | // IAGO LÓPEZ / Ana cARRO

El Puerto de A Coruña está consolidando su liderazgo en el noroeste en tráfico de cruceros. En solo un año, de 2022 a 2023, incrementó el número de pasajeros un 45% y cerró 2023 con 130 escalas y 323.991 cruceristas. Estos datos de récord confirman su buen momento, siendo el Puerto del noroeste con más cruceros y pasajeros. De hecho, nunca se habían superado los 300.000 pasajeros en ningún puerto de la cornisa cántabro-atlántica, entre Lisboa y la Bretaña francesa.

Sus cifras están lejos de las de sus competidores, pues Vigo recibió el año pasado 219.298 cruceristas y Bilbao registró 149.032. Muy por detrás se encuentran Gijón (30.751), Santander (23.833), Ferrol-San Cibrao (6.571) y Vilagarcía (1.375).

Pero incluso a nivel estatal, A Coruña enseña músculo y se acerca a los números de grandes puertos, como Málaga, a donde llegaron 503.898 pasajeros. De los 26 puertos que reciben cruceros en España, el de A Coruña se sitúa en el número 8 si tenemos en cuenta los cruceristas que mueve. Sus datos, además, han mejorado mucho en apenas cinco años. Los peores registros corresponden a los años de pandemia, 2020 y 2021, por las limitaciones de movimiento, pero en 2022 ya superó su propio récord con 222.273 viajeros, un aumento de un 38,7% si se compara con los datos de 2019, prepandemia, cuando llegaron 160.256 cruceristas. El año pasado la cifra llegó hasta los 323.991. De 108 a 130 escalas en cinco años.

Unos datos que le colocan en la parte alta de la lista de puertos con más cruceristas. El primer puesto es para Barcelona, con 3,5 millones de pasajeros en 2023. Es el líder con diferencia. Le sigue Baleares, con 2,5 millones; Las Palmas, con 1,5 millones, y Santa Cruz de Tenerife, con 1,1 millones. Valencia contó con 786.588 pasajeros, mientras que Cádiz alcanzó los 679.541. Los siguientes ya son Málaga y A Coruña.

Y, por ahora, ningún otro puerto parece capaz de acercarse al coruñés y arrebatarle la octava plaza del ranking. Vigo, de hecho, fue el único que superó los 200.000 cruceristas. Después se encuentran Alicante (196.058), Cartagena (176.441) y Tarragona (114.580).

Contaminación

Aunque el presidente de la Autoridad Portuaria, Martín Fernández Prado, señaló a finales de 2023 que el incremento del número de cruceristas tuvo un impacto económico que supera los 25 millones de euros, con incidencia en los servicios portuarios, consignatarios, empresas portuarias, comercio, hostelería, seguridad, transporte y en general en todo el sector turístico de A Coruña, también hay una parte negativa, que es la contaminación de estos enormes buques.

Colectivos a favor del medio ambiente como Mar de Fábula, Ecoloxistas en Acción y la Fundación Lonxanet, enviaron hace meses una carta al Gobierno local para reclamar una “reflexión crítica” sobre el tráfico de cruceros en la ciudad, que, defienden, no se puede “aceptar alegremente”. Explican que la mayoría de cruceros utiliza emplean “fuel oil pesado”, el “más barato y contaminante”. El Puerto, consciente de esto, espera iniciar el suministro eléctrico a los cruceros a finales de 2024, y acompañar así a la industria del sector en su apuesta por la sostenibilidad.

El próximo reto: 400.000 pasajeros y 160 escalas

La Autoridad Portuaria de A Coruña espera que 2024 sea otro año de récords. Así lo manifestó su presidente, Martín Fernández Prado, al hacer balance del año pasado. El objetivo es superar los 400.000 cruceristas con un total de 160 escalas. Si se logra, sería un crecimiento del 23,4% en solo un año. El próximo crucero que atracará en A Coruña será el Ventura, que tiene previsto llegar este martes de Carnaval con 3.192 pasajeros. El Spirit of Discovery, con 999 personas a bordo, entrará en A Coruña el miércoles, 14 de febrero, para irse al día siguiente. Son las únicas dos escalas previstas para febrero, aunque para marzo ya están confirmadas otras seis. Una de ellas, el día 29, del Arvia, un gran buque con un total de 6.264 cruceristas.