El Gobierno retiene en Vigo otros dos buques relacionados con la trama de pesca ilegal

La coruñesa Vidal Armadores obtenía 10 millones por temporada con la venta de merluza negra - La Interpol la define como "delincuencia organizada transnacional"

19.03.2016 | 02:16
El ´Antony´ y el ´Northern Warrior´, retenidos y atracados en el puerto de Vigo.

El Gobierno retiene en el puerto de Vigo a los buques pesqueros Antony y Northern Warrior, detenidos por presentar documentación de abanderamiento falsa durante su acceso a puerto en el marco de la operación Banderas. El Ministerio de Agricultura informó ayer de que tiene pruebas que vinculan a ambos pesqueros con las empresas gallegas que fueron registradas en julio de 2015 durante la operación Sparrow 2 contra la pesca ilegal, así como con otros buques implicados en actividades ilícitas.

Los inspectores constataron que se trata de embarcaciones actualmente en situación "apátrida", y alertaron de la posible comisión de varias infracciones graves y muy graves en materia de pesca marítima, como por ejemplo que ambos barcos utilizaron su documentación falsa para obtener licencias de pesca en 2015. El Ministerio fijó por ello fianzas superiores al millón de euros que deberán ser abonadas para que los pesqueros puedan abandonar el puerto, e inició los procedimientos sancionadores, que pueden suponer multas de hasta 600.000 euros.

La organización ecologista Oceana vincula al Northern Warrior con la pesca ilegal de tiburón en el océano Pacífico, y sostiene que el buque ya permaneció atracado en el puerto de Vigo entre 2011 y 2012.

La operación Sparrow 2 fue una continuación de la Sparrow, que en marzo de 2015 llevó a registros en Ribeira, Boiro y A Coruña contra el entramado empresarial de la empresa coruñesa Vidal Armadores, vinculada a la pesca ilegal de especies protegidas en el océano Antártico. El Gobierno indicó en su día que Sparrow 2 extendió las investigaciones a empresas de A Coruña, Pontevedra y Ourense, aunque no trascendió si las firmas implicadas en esta segunda parte también están relacionadas con los Vidal.

Los casos que vinculan a Vidal Armadores con la pesca ilegal se sucedieron durante el último año. El más reciente fue la operación Yuyus, que la semana pasada llevó al arresto de seis miembros de la empresa radicada en Ribeira. El capitán jefe de la Unidad Central Operativa de Medio Ambiente (Ucoma) del Seprona, José Manuel Vivar, y el coordinador de Seguridad Ambiental de la Interpol, Deon Burger, dieron ayer una rueda de prensa en Madrid para explicar esta última operación en la que participaron "más de quince países". Los investigadores calculan que los buques de la firma radicada en Ribeira capturaron ilícitamente más de 3.500 toneladas de merluza negra y obtuvieron un beneficio de más de 10 millones de euros por temporada.

La Guardia Civil tiene constancia de que el grupo delinque desde 2005 y tiene indicios de que pueden dedicarse a la pesca ilícita de merluza negra -especie de alto valor económico y conocida como "oro blanco" por el color de su carne- desde 2002 o incluso antes. Burger describió a Vidal Armadores como un modelo empresarial de "delincuencia organizada transnacional".

La operación Yuyus culminó con seis personas detenidas, entre ellas el líder del grupo, Antonio Vidal Suárez, y sus tres hijos. La juez de la Audiencia Nacional Carmen Lamela decretó prisión eludible bajo fianza de 100.000 euros para cada uno de los acusados, que se encuentran actualmente en libertad tras pagarla. El tribunal les acusa de delitos contra el medio ambiente, integración en organización criminal, blanqueo y falsedad documental. La Guardia Civil investiga a otras 16 personas y ya ha realizado cinco registros en diferentes sedes empresariales y domicilios, además de incautar dinero y otros bienes de distinta naturaleza.

"Esta operación va a marcar un precedente en otras contra la pesca ilegal", indicó Vivar, que añadió que el grupo criminal va a tener "muchas dificultades" para seguir "delinquiendo" porque sus tres buques están intervenidos y sus cuentas se encuentran embargadas. El Ministerio de Agricultura ya inhabilitó al grupo para ejercer actividades pesqueras tras cerrar anteayer el expediente de la operación Sparrow. La resolución sancionadora establece multas por un total de 17,8 millones a nueve empresas y siete personas relacionadas con Vidal Armadores y los sancionados tampoco podrán obtener subvenciones y ayudas públicas en un plazo de 5 a 26 años. El Gobierno destacó que estas sanciones son independientes de los procesos judiciales en los que están implicados los Vidal.

Oceana felicitó al Gobierno por "cerrar el cerco" sobre las actividades de Vidal Armadores. "Las acciones de España escriben la historia de cómo se va a erradicar la pesca ilegal de los océanos. La pesca pirata no es solo un delito ambiental, sino que pone en peligro el sustento de los pescadores legales", destacó el director ejecutivo de Oceana, Lasse Gustavsson.

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