Claves para ver las Perseidas

Entre las 04.00 y las 05.00 horas de hoy será el mejor momento para observar la lluvia de estrellas - Conviene buscar un sitio sin iluminación

12.08.2017 | 13:37
Vista del cielo estrellado con las Perseidas.

La lluvia de estrellas de las Perseidas llega a su máximo visible en Europa esta madrugada y podrán ser vistas durante toda la noche, aunque en una condición "mejor" entre las 04.00 y las 05.00 de esta noche, según informó ayer el astrónomo Renéw Duffard. Este fenómeno, que se repite todos los años entre finales de julio y mediados de agosto, se produce porque la Tierra atraviesa en su trayectoria en torno al sol, la estela del cometa Swift-Tuttle, lo que provoca que multitud de partículas, denominadas meteoroides, choquen contra la atmósfera. Conforme la Tierra se va adentrando en esta nube de meteoroides, la actividad de las Perseidas aumenta.

"El cometa Swift-Tuttle completa una órbita alrededor del Sol cada 133 años aproximadamente, y cada vez que se aproxima a nuestra estrella, se calienta y emite chorros de gas y pequeñas partículas sólidas que forman la cola del cometa", señala el investigador Alejandro Sánchez. La última vez que este cometa se aproximó a la Tierra fue en 1992 y la próxima vez que esto suceda será en 2126.

La mayoría de los meteoroides desprendidos del Swift-Tuttle son tan pequeños como un grano de arena, y cuando se cruzan con la Tierra impactan contra la atmósfera a una velocidad de más de 210.000 kilómetros por hora, equivalente a recorrer España de norte a sur en menos de veinte segundos. El choque produce, en estos fragmentos, un aumento de temperatura de hasta 5.000 grados en una fracción de segundo, lo que hace que se desintegren y emitan un destello de luz que recibe el nombre de meteoro o estrella fugaz.

Este año la Luna interferirá en la observación del fenómeno, y empobrecerá las condiciones de visibilidad, por lo que se recomienda observar la lluvia de estrellas esta noche en la que se espera el pico de actividad (se estima que habrá un máximo de unos 100 meteoros por hora). Además, los expertos indican que para disfrutar de las Perseidas no es necesario utilizar telescopios ni ningún otro tipo de instrumento óptico. Solo es necesario observar el cielo desde algún lugar lo más oscuro posible y lejos de la contaminación lumínica de las ciudades.

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