Ciclismo La Vuelta a España

Calmejane continúa la racha gala

El francés gana en la cima de San Andrés de Teixido - Darwin Atapuma se enfunda el maillot rojo - Alejandro Valverde se coloca a 29 segundos del nuevo líder

24.08.2016 | 02:36
Lilian Calmejane celebra su triuno en la cuarta etapa entre Betanzos y San Andrés de Teixido.

Lilian Calmejane (Direct Energie) logró la segunda victoria francesa consecutiva en la Vuelta a España tras una apuesta en solitario que le permitió levantar los brazos en la inédita cima de San Andrés de Teixido, donde el ciclista colombiano Darwin Atapuma se enfundó el maillot rojo.

Calmejane, un neófito anónimo de 23 años, buen escalador como demostró ganando carreras siendo amateur, fue el más poderoso dentro del grupo de 20 escapados que animaron una etapa en la que Movistar no pudo retener el maillot rojo de Rubén Fernández que fue a parar a las espaldas de Atapuma, que cruzó la meta a 15 segundos.

Los favoritos pasaron página empatados. No hubo ataques, nadie se despegó del grupo principal y terminaron a 2.06 del ganador. Sin cambios en la general, aún apretada entre los grandes candidatos, a excepción de Alberto Contador, cuyas debilidades en la crono por equipos y en Ézaro le alejan a 1.53 del líder.

El Puma colombiano, de 28 años, noveno en el Giro de Italia y ganador de una etapa en la Vuelta a Suiza, vivirá el "sueño de ser líder" en la quinta etapa, pero tratará de buscar un triunfo de etapa. De momento, defenderá la prenda mágica con una ventaja de 29 segundos sobre Alejandro Valverde, 33 respecto a Chris Froome y 39 sobre el dúo de compatriotas Esteban Chaves-Nairo Quintana.

Del Mirador de Ézaro al de Vixía de Herbeira, en San Andrés de Teixido, lugar de peregrinaje donde según la leyenda "va de muerto quien no va de vivo". Es decir, que a este maravilloso lugar entre acantilados de la Sierra de Capelada todos debemos ir alguna vez sí o sí. Y llegó la Vuelta en una cuarta etapa que ofrecía la segunda meta en alto.

Movistar pidió al santo conservar el maillot rojo de Rubén Fernández. Se mostró generoso al permitir una fuga de 21 corredores nada peligrosos para la general. En ella se incrustó el belga de Gendt, un fijo en las escapadas del Tour, ganador de la mutilada etapa del Mont Ventoux el día que Chris Froome se convirtió en maratoniano corriendo a pie.

De Gendt busca el maillot de la montaña, por eso coronó en cabeza los puertos intermedios de tercera de Serra Capela y Monte Caxado, al frente de una avanzadilla de 20 corredores, donde viajaban, entre otros, Calmejane, Atapuma, el checo Stybar y los españoles Madrazo y Rosón.

Movistar tiró en cabeza toda la etapa para controlar la fuga. Sin mucha fe, pues como dijo Valverde, "la responsabilidad de defender el liderato desgasta mucho". Esfuerzo estéril en los hombres de Unzue, que no lograron su propósito. Perdieron el maillot rojo a la primera de cambio, por lo que Rubén Fernández, el Escayolas, solo saboreó la gloria un día.

Aprovechó la circunstancia un anónimo ciclista de origen galo que en categorías inferiores se codeó con profesionales en pruebas de montaña como el Tríptico Montes y Castillos. En su primer año en el equipo Direct Energie jugó sus bazas a la hora de afrontar el ascenso a San Andrés de Teixido.

Un ascenso de 11,2 kilómetros al 4,8 por ciento en el que el francés saltó del grupo de escapada, abrió hueco y ya fue imposible echarle el guante. Calmejane resistió la reacción de Atapuma, que también buscaba la etapa, pero ese privilegio correspondió al ciclista galo.

Valiente, descarado, a la hora de decidir, tuvo tiempo para cerrarse el maillot y celebrar por todo lo alto su primera gran victoria profesional. Tuvo el honor de estrenar la inédita cima del municipio de Cedeira, donde se inmortalizó para siempre. Cumplió, y muy bien, con la leyenda del santo lugar de peregrinaje.

Hoy se disputa la quinta etapa en tierras gallegas entre Viveiro y Lugo, de 171,3 kilómetros. Tras dos jornadas consecutivas con finales en los altos del Mirador del Ézaro y el Mirador Vixía de Herbeira en San Andrés de Teixido, llega una etapa llana sin especiales dificultades, aunque las carreteras lucenses sean un auténtico rompepiernas con su sube y baja casi constante. Con la práctica totalidad de los grandes velocistas ausentes en la Vuelta, el belga Gianni Meersman (Etixx Quick Step), el alemán Michael Schwarzmann (Bora Argon18) y el danés Magnus Cort Nielsen (Orica) buscarán la etapa.

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